Van Life: More Than a Way of Life, a Story of Connections //Van life : plus qu'un mode de vie, une histoire de connexions

 
Photo:  Go-Van

Photo: Go-Van

 

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By: Audrey-Rose Rivest-Audy

Van life has always been a thing. While many still associate this way of life with the Westfalia and hippies of the 70s, we’ve seen a new wave of enthusiasm for nomadic lifestyles in recent years. But is it possible to mix eco-friendly practices with living full-time (or part-time) in a polluting vehicle? Absolutely. Go-Van founder, Julien, goes as far as to say that it actually goes hand in hand.

Witness Nature

First of all, Julien believes it’s all about awareness. You just have to take a look outside parks and nature reserves to understand the impact of our consumption and actions on the environment. Living on the road and in the wilderness makes you witness the impact, and you quickly wonder how you can reduce it.

That's why he quickly turned to The Unscented Company products, which are biodegradable and safe for the environment. From there, a nice complicity between the two companies started and then evolved into a bold collaboration.

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Par: Audrey-Rose Rivest-Audy

La van life existe depuis toujours. Alors que plusieurs associent encore beaucoup ce mode de vie aux Westfalia et aux hippies des années 1970, on remarque depuis quelques années un regain d’intérêt envers la vie de nomade. Mais est-ce possible de marier écoresponsabilité et vie à temps plein (ou à temps partiel) dans un véhicule polluant? Absolument. Julien, fondateur de Go-Van, va même jusqu’à dire que l’un ne peut pas aller sans l’autre.

Être témoin de la nature

Dans un premier temps, Julien explique que c’est une question de sensibilisation. Il suffit de jeter un oeil hors des parcs et des réserves naturelles pour comprendre les répercussions de notre consommation et nos actions sur la nature. Vivre sur la route et en nature nous oblige à être témoin de cet impact, et on en vient à se demander rapidement comment réduire celui-ci. 

C’est pour cette raison qu’il s’est rapidement tourné vers les produits The Unscented Company, qui sont biodégradables et sécuritaires pour l’environnement. De là est née une belle complicité entre les deux entreprises, qui collaborent officiellement ensemble à ce jour.

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Photo: @karolinakk x @go_van_com

Photo: @karolinakk x @go_van_com

 
 
 

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Tips to Reduce Waste

There is no magic formula for this specific issue. Following awareness, the second and final step in the process is to act and reduce. At the core, space in a van is very limited which encourages to have the least possessions possible from the very beginning. In Julien’s case, every single thing you can find in his van has been recycled, coming from thrift shops in places he visited on his way. This way, each object has a double purpose, also acting as a souvenir.

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Conseils pour réduire ses déchets 

Il n’y a pas de formule magique. Suite à la sensibilisation, la deuxième et dernière étape du processus est d’agir et de réduire. À la base, l’espace dans une van est très restreint, ce qui encourage dès le départ à avoir le moins de possessions possible. Dans le cas de Julien, tout ce qui se retrouve dans sa van a été recyclé, provenant de friperies des lieux qu’il a visités sur son chemin. Chaque objet a donc une double utilité, faisant également office de souvenir.

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Photo:  Go-Van

Photo: Go-Van

 

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Do Not Underestimate the Impact of Small Actions

Living in a van means living next to your possessions at all times. It’s therefore easy to make an extra effort. Little and simple gestures can make a difference at the end in the amount of waste generated. Having a basic set including things like a reusable straw and coffee cup are a first step towards a more responsible lifestyle.

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Ne pas sous-estimer l’impact des petites actions

Vivre dans une van signifie vivre proche de ses possessions en tout temps. Il est donc facile de faire l’effort supplémentaire pour aller chercher sa propre fourchette lorsqu’on achète des plats pour apporter, par exemple, ou de demander aux restaurants de déposer la nourriture directement dans ses propres contenants réutilisables. Ce sont ces gestes, petits et en apparence anodins, qui feront une différence au final dans la quantité de déchets générés. Avoir un ensemble de base, comme des pailles réutilisables et des tasses de transport pour le café, est une première étape dans l’apprentissage d’un mode de vie plus responsable. 

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.... “When I have to empty my grey water tank, I actually know and see where the water is going. At home, you just don’t realize it.” - Julien, Go-Van founder .. “Moi, quand je dois vider mon réservoir à eaux grises, je vois où va l’eau. À la maison, on ne s’en rend pas vraiment compte.” - Julien, fondateur de Go-Van ....

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Compensate for Gas Use

Now let's talk about the elephant in the room: it's all good to make efforts reducing waste, but what about gas consumed when driving the van? How to compensate for this polluting discharge? Julien believes the answer lies in subscribing to a greenhouse gas (GHG) compensation program. That way, you can compensate for every kilometre travelled by planting trees. For its part, Go Van gives Carbone Boréale, a local greenhouse gas compensation program paired with a UQAC research infrastructure.

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Compenser pour le gaz d’une van

Abordons l’éléphant dans la pièce: c’est bien beau faire des efforts pour réduire ses déchets, mais qu’en est-il du carburant consommé lors des déplacements de la van? Comment compenser pour cette décharge polluante? La réponse, nous pointe Julien, se trouve dans l'adhésion à un programme de compensation de gaz à effet de serre (GES). De cette manière, pour chaque kilomètre parcouru, on vient compenser en plantant des arbres. Pour sa part, Go Van donne à Carbone Boréale, un programme de compensation de gaz à effet de serre local jumelé à une infrastructure de recherche de l’UQAC. 

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Photo:  Go-Van

Photo: Go-Van


 

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Go-Van: Connecting as a Mantra

People who are interested in van life do not all look the same. They are photographers, organizers, translators, craftsmen and craftswomen; so many different people with diverse profiles who continue to work in their field while embracing this alternative way of life. By engaging with their stories, Julien was inspired to found Go-Van: a platform to create connections between members of the community and a way to democratize the movement.

Over the years, the project—which began as a web magazine—evolved. Now Go-Van also offers a content sharing platform, an online store and is even organizing events for curious people and van life enthusiasts. Julien has also launched a book on the topic, and is currently shooting a new TV series on alternative lifestyles.

From September 13 to 15, El Campo Van Festival, their biggest event of the year will be held at Domaine du Radar. This event welcomes everyone—with a van or a tent—to learn more about lifestyles embracing the van life.

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Go-Van: une histoire de connexions

Les gens qui s’intéressent à la van life n’ont pas tous le même visage. Ce sont des photographes, des programmeurs, des traducteurs, des artisans; tant de personnes aux profils variés et qui continuent d’oeuvrer dans leur domaine tout en embrassant ce mode de vie différent. C’est en s’intéressant à leur histoire que Julien a décidé de fonder Go-Van : pour créer des connexions entre les membres de cette communauté et démocratiser le mouvement. 

Au fil des années, le projet, qui a débuté en tant que Magazine Web, a évolué. Désormais, Go-Van présente également une plateforme de partage de contenu, une boutique en ligne et organise même des événements pour les curieux et les adeptes de la van life. Julien a également lancé un livre sur le sujet, et est présentement en tournage pour une nouvelle série télé sur les modes de vie alternatifs.

Du 13 au 15 septembre prochain se tiendra leur plus gros événement de l’année, le El Campo Van Festival, au Domaine du Radar. Cet événement invite tout le monde, qu’ils soient en van ou en tente, à venir en apprendre plus sur le mode de vie entourant la van life.

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Photo: Go-Van

Photo: Go-Van